Pinker sur la sélection de groupe, Henrich sur l’évolution culturelle

A lire sur le site Edge, une intéressante discussion (qui date de juin) autour d’un article de Steven Pinker sur la sélection de groupe. Pinker propose une critique intéressante du concept, même si finalement les arguments mobilisés ne sont pas réellement nouveaux. Pinker attaque le caractère analytiquement flou  du concept et le fait que, pour ce qui concerne l’évolution biologique, une théorie de la sélection de groupe n’est pas nécessaire pour expliquer les faits. De manière un peu plus originale, Pinker critique l’utilisation du concept dans le cadre de l’évolution culturelle où, selon lui, « sélection multi-niveaux » et « évolution culturelle » ne sont rien de plus que des synonymes de ce que l’on a coutume d’appeler « histoire ». Dans les réponses au texte de Pinker, certains soulignent qu’il existe des modèles mathématiques de sélection multi-niveaux et d’évolution culturelle qui ont le mérite d’être très précis sur le plan analytique. Pinker fait deux remarques sur ce point qui me semblent pertinentes : 1) ces modèles (de l’aveu même de leurs défenseurs) sont juste un autre moyen de comptabiliser les effets de la sélection ; des modèles plus standards du type « gene-eye perspective » débouchent sur les mêmes résultats ; 2) ces modèles sont souvent basés sur l’hypothèse que la compétition entre les groupes (nations, tribus, clans…) est au fondement du processus de sélection entre groupes, ce qui d’après Pinker est une hypothèse qui ne tient pas sur le plan empirique.

Cela rend d’autant plus intéressant cet article d’un grand théoricien de l’évolution culturelle, Joseph Henrich, publié aujourd’hui sur ce même site.

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