Anomalies

De l’extérieur, on associe souvent la science économique avec la figure de l’homoeconomicus, cet être infaillible et omniscient, froid maximisateur de son utilité. De fait, certains économistes ont parfois donné à cet être des pouvoirs étonnants : nous sommes en situation d’incertitude, de sorte que l’on ne peut assigner de probabilité objective à l’occurence de tel ou tel événement ? Eh bien, l’individu continue à maximiser son utilité espérée en raisonnant à partir de probabilités subjectives. Les politiques macroéconomiques ont des effets sur les variables économiques ? Eh bien, on fait l’hypothèse que l’individu est capable d’anticipations rationnelles afin de prévoir ces effets et d’ajuster son comportement en conséquence.

Ce qui de l’extérieur ne se voit toutefois pas toujours c’est que cette figure est critiquée, y compris par des économistes de premier plan. C’est le fond de commerce de l’économie comportementale. Cette approche a eu un coup de projecteur avec le prix Nobel en 2002 décerné à Daniel Kahneman. Je viens également de découvrir (avec beaucoup de retard certes) que le Journal of Economic Perspectives, édité quand même par l’American Economic Association (l’association qui regroupe le plus d’économistes aux EU), comportait de 1987 à 1991 une rubrique spéciale animée par Richard Thaler appelée « Anomalies » et dont la vocation était de présenter des résultats empiriques s’apparentant à des anomalies : « Economics can be distinguished from other social sciences by the belief that most (all ?) behavior can be explained by assuming that agents have stable, well-defined preferences and make rational choices consistent with those preferences in markets that (eventually) clear. An empirical result qualifies as an anomaly if it is difficult to « rationalize », or if implausible assumptions are necessary to explain it within the paradigm« . On peut trouver ici tous les articles qui ont été publié dans cette rubrique et qui ont servi au passage à former l’essentiel du bouquin de Thaler, The Winners Curse. La rubrique a refait occasionnellement surface dans les années 90 et 2000. Bonne lecture.

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